Visie van een mannen coach: waarom onderdrukken mannen emoties?

door | 5 april 2022

In deze blog geef ik mijn visie als mannen coach op de vraag: waarom onderdrukken mannen emoties? 

Laat ik voorop stellen dat dit slechts mijn visie hierop is en niet dé waarheid. Maar dat is meestal het geval in een blog, toch? Deze visie wordt echter gestaafd door zowel mijn persoonlijke ervaring met het onderdrukken van emoties, de uitgebreide literatuur die ik over dit onderwerp gelezen heb, de verhalen die ik van andere mannen heb gehoord, als mijn eigen praktijkervaring met het (weer) leren voelen van emoties.

Laat ik verder zeggen dat we allemaal emoties onderdrukken. Dus mannen zijn daarin geen uitzondering op vrouwen. Toch merk ik zelf nog een behoorlijk verschil op tussen mannen en vrouwen als het gaat om dit onderwerp. En dat wordt helaas onderbouwd door harde cijfers.

Wist je dat mannen wereldwijd twee keer zo vaak zelfmoord plegen als vrouwen? En wist je dat mannen drie tot vier keer zo vaak verslavingen hebben als vrouwen?

En hoewel dit complexe problematiek is en ik me niet waag aan harde uitspraken hierover, kan het ontvluchten of onderdrukken van emoties wel eens meespelen hierin. Het zijn in mijn optiek namelijk manieren om een uitweg te zoeken uit een bepaalde situatie met hoogstwaarschijnlijk onderliggende gevoelens van onmacht.

Wat bij dit verschil voor de hand lijkt te liggen, is dat mannen minder snel geneigd zijn om hulp te zoeken bij problemen. Renske Gilissen, gedragswetenschapper en manager onderzoek bij Stichting 113 zelfmoordpreventie, beaamt dit: van de 80.000 jaarlijkse crisisgesprekken is het overgrote deel vrouw. Zij vermoedt dat bij mannen vaker dan bij vrouwen het idee heerst dat hulp zoeken een teken van zwakte is (zie volledige artikel).

Dit beeld wordt bevestigd door Isabella Heuser, hoofd Psychiatrie en Psychotherapie aan het universitair ziekenhuis Charité in Berlijn: “We zien dat jongens en mannen minder vaak het advies van een huisarts, psychiater of psychotherapeut vragen”. Uit een onderzoek van Santiago Ariste (Universtitat Rovira i Virgili in Tarragona, Spanje) blijkt bovendien dat jonge vrouwen en jonge mannen een fundamenteel andere strategie hebben om met pijn en wanhoop om te gaan. Kort gezegd zoeken mannen vaker afleiding en luchten vrouwen vaker hun hart (zie volledige artikel).

Omdat suïcide en verslaving zulke gevoelige en bovendien complexe onderwerpen zijn, ga ik hier verder niet op in in deze blog. Het is namelijk zelfs voor wetenschappers lastig om hier harde uitspraken over te doen.

Wel zoom ik in op de vraag waarom we als mens emoties onderdrukken en welke verschillen er in mijn optiek bestaan tussen mannen en vrouwen. Ik noem vier redenen voor het onderdrukken van emoties, waarvan de laatste twee specifiek voor mannen gelden.

We hebben op school nooit geleerd hoe we met emoties omgaan.

Op school was er geen vak tussen wiskunde, aardrijkskunde en onze Engelse les in, dat ‘omgaan met emoties’ heette. Best raar eigenlijk, aangezien dit één van de belangrijkste ‘skills’ is om te leren (als je het mij vraagt).

We hebben dus nooit geleerd hoe we met onze emoties omgaan, hoe we afstand nemen van onze gedachten en hoe we gevoelens (door)voelen.

We willen allemaal weg van pijn.

Als mens zijnde willen we allemaal weg van pijn en zoeken we naar genot. Dit heet het Pijn-Genot-Principe (PGP). Dit is een mechanisme dat diep in ons brein verankerd ligt. Negatieve emoties zoals bijvoorbeeld angst en onzekerheid zijn niet prettig en daarom willen we ervan weg en zijn we dus geneigd om ze te negeren of onderdrukken.

Er zit nog altijd een stigma op kwetsbaarheid.

Vanuit de opvoeding en/of maatschappij zijn wij mannen opgegroeid met het idee dat we onafhankelijk, sterk en krachtig moeten zijn. Dat we niet angstig of verdrietig mogen zijn en dat we vooral niet over emoties of onze gevoelens mogen praten, omdat dit een teken van zwakte is of ‘niet hoort bij een man’. Gelukkig is dit stigma al een stuk minder dan dit jaren geleden was, maar het is er nog steeds. Dit kan voor een enorme interne belasting/druk zorgen.

We hebben onze vaders en andere mannen nooit uiting zien geven aan hun emoties.

We zijn als man afgesneden geraakt van onze emoties omdat we onze vaders en andere mannen nooit uiting hebben zien geven hieraan. Als we het andere mannen nooit hebben zien doen, hoe kunnen wij dan zelf weten hoe we hiermee omgaan?

Onze vaders hebben het nooit aan ons geleerd en mogelijk zelfs actief afgeleerd. Zij hebben het echter ook nooit van hún vader geleerd, die het weer nooit van zíjn vader heeft geleerd. Zo is dit een probleem dat al generaties lang in stand blijft.

De belangrijke vraag hierbij is nu: willen we dit écht doorgeven aan onze kinderen, of willen we onze verantwoordelijkheid pakken hierin?

We zijn zó geneigd om onze problemen met ons denken op te lossen. Maar als het gaat om het omgaan met (lastige) emoties, dan is dat niét waar je de oplossing gaat vinden.

Waar dan wel? Het begint bij het herstellen van de connectie met je lichaam en gevoelens die zich daarin bevinden. Zonder zweverig gedoe.

Neem een kijkje bij één van mijn trajecten als je voelt dat je hierin een stap te maken hebt.

COMMENTS

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Download

Menfulness Starterskit

Drie zeer korte, effectieve mindfulness oefeningen die je helpen om meer rust in je leven te integreren.

Speciaal voor mannen die op zoek zijn naar rust in hun hoofd en op een toegankelijke manier met mindfulness willen kennismaken.

Bekijk hoe wij omgaan met persoonsgegevens in onze Privacyverklaring.